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Bollo-Panadero (2018 Congress)

Lola Bollo-Panadero
(Colby College, Waterville, Maine)

“El libro de los juegos
como reproducción y recreación de la visión política de Alfonso X”

Abstract in Spanish and in English Translation of Paper
To be presented in Spanish at the 53rd International Congress on Medieval Studies
(Kalamazoo, 2018)

Session on
“Alfonso X’s Libro de los juegos: Big Results from Small Data”

Sponsored by the Research Group on Manuscript Evidence
Organized by Linde M. Brocato
2018 Congress Program

[Published on 10 February 2018, with updates]

1) Abstract in Spanish

Desde su introducción en suelo europeo en el siglo X hasta el siglo XIV, el juego delajedrez generó discusiones teológicas y prohibiciones en diferentes reinos. Tales prohibiciones fueron muchas veces respaldadas y otras desobedecidas tanto por nobles como, a menudo, por el clero.

El año de 1283 marca, en el ámbito de la literatura y cultura castellanas, una de estas desobediencias: la finalización de una de las últimas obras del rey Alfonso X, el Libro del ajedrez, dados y tablas.  Texto e imágenes cuentan historias de una sociedad plural y humanísticamente iluminada, llenas de detalles y de referencias históricas.  Nos ofrece la visión de una época desde la perspectiva de un monarca que insiste en relatarla al resto del mundo.  Confeccionado, a simple vista, para el mero placer lúdico, el códice ofrece mucho más como instrumento descriptivo de la sociedad de la cual emerge y sobre la visión política de Alfonso X.

El presente trabajo explora las razones que pudieron llevar al rey, de conocida devoción católica, a componer un tratado sobre el juego, haciendo caso omiso de las prerrogativas papales. Para ello, el análisis de la narrativa textual y visual del códice, sobrepasando su primer nivel prácticodidáctico, donde se establece una clasificación de los juegos y sus características, nos ayudará a dilucidar la visión personal y moderna, para la época, de sociedad-estado, en el marco del sólido proyecto ideológico-cultural de Alfonso X.

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2) Abstract in English Translation (by Linde M. Brocato and Lola Bolla-Pandero)

El libro de los juegos as Reproduction and Recreation of Alfonso X’s Political Vision”

From its introduction on European soil in the 10th century until the 14th century, the game of chess generated theological discussion and prohibition in various kingdoms.  Such prohibitions were at times backed by and at other times disobeyed as much by nobles as by clerics.

The year 1283 marks, in Castilian literature and culture, one of these moments of disobedience:  the finalization of one of Alfonso X’s last works, the Libro de ajedrez, dados y tablas.  Text and images recount stories of a plural and humanistically enlightened society, full of details and historical references.  It offers us the vision of an age, from the perspective of a monarch who insists on relating that vision to the rest of the world.  Assembled, at first glance, for purely ludic pleasure, the codex offers much more than that as a descriptive instrument for the society from which it emerges and about Alfonso X’s political vision.

The present study explores the reasons that could have led the king, a famously devout Catholic, to compose a treatise on the game, ignoring papal prerogatives.  In order to do this, analysis of the textual and visual narrative of the codex, going beyond its first practical and didactic level at which a classification of games and their characteristics is laid out, will help us to clarify Alfonso X’s personal vision, modern for its time, of society and the state, in the framework of his coherent ideological and cultural project.

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